Région du Salento

Situation géographique

Salento est le nom d’une péninsule de 100 km de long et de 40 km de large située à l’extrême sud-est de l’Italie et est souvent appelée le « talon » de la « botte » italienne. Administrativement, la péninsule fait partie de la région des Pouilles et comprend la province de Lecce ainsi que des parties des provinces de Tarente et de Brindisi. La région est parfois également appelée Terra d’Otranto. Les noms les plus anciens de la péninsule sont Iapygia, Messapia et Salentina.
Les villes les plus importantes du Salento sont :
Lecce, Brindisi, Gallipoli, Otranto, Maglie, Galatina et Nardò.

Histoire

Des dolmens et des menhirs datant de l’époque préhistorique ont été conservés comme vestiges de la première culture paysanne. Dans l’Antiquité, la région était habitée par les Messapiens, une tribu illyrienne qui devait défendre son indépendance dans des guerres contre la colonie grecque de Taras (Tarente). Hérodote rapporte une guerre vers 474 av. J.-C. entre Taras et la Lega Peuceta (une alliance de la région de Bari), qui était soutenue par la Lega Messapica (de Salento). Après plusieurs années de guerre, les Messapiens ont réussi à prendre le dessus dans ce conflit, mais à partir d’environ 280 av. J.-C., la République romaine a pris le dessus dans tout le sud de l’Italie.
Lecce a connu son apogée économique et artistique entre 1550 et 1750, date à laquelle la vieille ville de Lecce a pris son aspect baroque caractéristique actuel. On peut y admirer de nombreux bâtiments du style baroque typique de Lecce. L’amphithéâtre romain a été partiellement dégagé à l’époque de Mussolini, et de précieux bâtiments plus anciens ont été démolis. L’université d’État de Lecce (aujourd’hui Università del Salento) a été fondée en 1955.

Langue et culture

Le dialecte italien parlé dans le Salento est totalement différent des dialectes parlés dans le reste des Pouilles.
En outre, il existe également quelques îlots de langue grecque qui sont probablement nés d’une migration médiévale ou même de l’immigration grecque antique. La « Grecia Salentina » comprend des localités comme Corigliano, Melpigniano, Castrignano dei Greci, Martano, Calimera et d’autres villages.
Le Salento se distingue également du reste des Pouilles par son architecture. Les habitations traditionnelles sont construites à la grecque, c’est-à-dire qu’elles sont souvent blanchies à la chaux et ont un toit plat. En revanche, les centres historiques des villes sont principalement construits dans le style baroque, avec quelques détails typiquement salentins comme les peintures exubérantes sur les façades des palais et des églises. Le matériau de construction le plus apprécié était la pietra leccese, une pierre d’une chaude couleur rougeâtre et jaune, mais aussi le carparo jaune.
Dans le reste des Pouilles, le style architectural historique typique est principalement roman, contrairement au Salento

Position en Italie



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Lecce, capitale de la province

Lecce, capitale de la province
Région : Pouilles
Province : Lecce (LE)
Altitude : 49 m s.l.m.
Superficie : 238 km².
Population : 95.000 (2017), dont 53% de femmes
Densité de population : 400 hab/km².
Démonyme : Leccesi
Saint patron : Sant’Oronzo, San Giusto et San Fortunato
Lecce (du latin : Lupiae) est une ville des Pouilles et le chef-lieu de la province de Lecce, dans la péninsule du Salento.
Dans les environs de Lecce, on extrait un tuf relativement tendre, jaunâtre/rougeâtre, le « Carparo », et un calcaire jaunâtre un peu plus dur, la « Pietra Leccese », qui a permis l’expansion rapide du baroque salentino, dont on peut admirer les nombreux édifices dans le centre-ville. Le barocco leccese propre à la ville lui a valu le surnom de « Florence du Sud ». L’un des exemples les plus célèbres du style baroque de Lecce est la façade de la basilique Santa Croce.

Histoire de Lecce

La fondation de la ville remonte à 1211 avant J.-C. et est attribuée à Malemnius, fils de Dasumnus et premier roi des Salentins. Selon la légende, la ville aurait été occupée par Lictius Idomeneus après la destruction de Troie, qui lui aurait donné son nom et l’aurait ouverte à la culture grecque. L’origine de la ville de Lecce est obscure. On en sait encore moins sur la période allant du 4e au 11e siècle. Ce fut une période de luttes, de pillages et d’exploitation, l’une des plus sombres du Moyen Âge.
En revanche, la ville a connu son heure de gloire à la fin du Moyen Âge. Elle faisait alors partie du comté d’Enghien et reprenait lentement vie après le déclin auquel elle avait été soumise après la chute de l’Empire romain d’Occident et au cours des années suivantes. La vie intellectuelle intense qui a toujours régné dans la ville lui a valu le nom d' »Athènes des Pouilles ». Bien qu’elle ne soit pas fermée aux acquisitions de l’époque moderne, elle a conservé son aspect d’origine ; au premier coup d’œil, on peut constater que l’art a droit de cité à Lecce.

Transports et routes

Lecce et la région du Salento sont très facilement accessibles par le train italien depuis Milan, Bologne via Rimini et Bari. L’aéroport le plus proche se trouve à Brindisi, au nord de Lecce, à 75 km. En voiture, Lecce est accessible par la SS 16 (E 55), bien aménagée et sans péage, depuis Bari via Brindisi. Le centre-ville est entouré d’un anneau de la route nationale SS 16 d’un diamètre de 7 km, de sorte que les rues étroites de l’intérieur sont peu encombrées par le trafic de transit.

Site web de l’aéroport Aeroporto di Brindisi Aeroporto di Brindisi
Site web des trains Trenitalia FS Trenitalia FS
Trains locaux Ferrovie del Sud Est Ferrovie del Sud Est
Lignes de bus locales Bus del Salento Bus del Salento
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La péninsule du Salento

La péninsule du Salento est aujourd’hui une destination en partie encore presque inexplorée, pas encore découverte par le tourisme de masse. À Santa Cesarea Terme, les villas et les palais thermaux de style mauresque et oriental donnent une impression de « 1001 nuits ». Dans cette station thermale côtière, des sources thermales sulfureuses jaillissent de grottes. Le Cap Santa Maria di Léuca est un lieu de pèlerinage situé à l’extrémité sud des Pouilles ; on y trouve un monastère de pèlerinage en l’honneur de la Vierge. Gallípoli, sur la côte ouest de la péninsule, est située sur une île unique. Otranto est la ville portuaire la plus à l’est de l’Italie et depuis toujours une tête de pont importante sur l’Adriatique. La ville est située de manière idyllique sur un rocher, bordée au nord par de larges plages de sable et des forêts de pins.

L’intérieur de la région du Salento est caractérisé par de vastes oliveraies qui forment de véritables forêts, dont certaines sont vieilles de plusieurs siècles. Ces millions d’oliviers fournissent « l’or des Pouilles », une huile d’olive de très haute qualité qui a été exportée dans le monde entier il y a des siècles déjà. Depuis 2015, la maladie végétale Xilella Fastidiosa, importée d’Amérique, a fortement affecté la culture des olives. Des milliers et des milliers d’oliviers centenaires ont été tragiquement victimes de cette maladie et sont desséchés. De grands efforts sont en cours pour remplacer les arbres atteints par des variétés d’olives résistantes ou d’autres arbres. D’autre part le sol est très fertile et, en raison du climat, il est possible de faire trois récoltes par an dans le même champ.